フレンチクォーター (ニューオーリンズ) - French Quarter (New Orleans Pt2)

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フレンチクォーター二日目は朝6時から街を歩いて回りました。地図で見ると広大に見える街も実際に歩くと2時間ほどで中心部分は見ることができます。

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2nd day in New Orleans. We walked around the French Quarter since 6am. The city looks massive on a map, however, we were able to see most major places in French Quarter in 2 hours or so.

ニューオーリンズ初日 - 1st Day in New Orleans - French Quarter

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ニューオリンズ 2017 - フレンチクォーター

2005年にハリケーンカトリーナで大被害を受けたニューオーリンズに行ってきました。被害の跡があったりするかなと思っていましたが、僕らが歩いた場所では、お墓以外は特に目立った被害の跡はありませんでした。

ニューオーリンズはジャズで知られている場所で、フレンチクォーターでは街の至る所でストリートジャズミュージシャンが演奏していました。

「サウスのホスピタリティ」という格言が米国にはありますが、この場所で出会った地元の人たちは本当に親切で、店に入って道を聞いただけなのに、ランチのプランまで立ててくれるような人たちと数回出会いました。

この場所に一番はまるのは、夜通しできるくらいの体力と、飲んでも飲んでも酔わない!もしくは、酔っても道でぶっ倒れるようなことがない人たちだと思います。街はジャズバーで溢れていて、オレゴンとは違い、お酒を持って外を歩き回っても大丈夫なので、お酒とジャズが好きな人は帰りたくなくなるかもしれないですね。ニューオーリンズシリーズの最後のポストで紹介しますが、今回行ったバーの中で、僕の一番のオススメはこちらのバーです。今ニューオーリンズを旅している人がいたら試してみてください。

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New Orleans 2017 - French Quarter

We visited New Orleans this summer. People in this area experienced massive damage from Hurricane Katrina in 2005. Since then, the city and people came back to bring their own unique atmosphere to this place.

This place is known for its famous jazz culture. Locals that I met during this trip enthusiastically talked about their favorite bands and clubs, and pointed us to a few musical experiences during our stay. Our favorite club in this area.

The city offers a typical cool city vibe, however, with jazz musicians' presence on the street corners, the city offers a very unique atmosphere. Also, we visited a few museums that made our experience even richer.

This place is particularly good for young people who want to party at night and people with an interest in jazz music. For me personally, I felt I had experienced enough in the French Quarter after 3 days, so we moved to 20 minutes west o this area for the rest of our stay, which gave us a completely different experience of this city. (Part 2 of New Orleans here.)

The night life might not be for everyone but this place is so vibrant and beautiful and I think that everyone should have a chance to experience it.

 

Lisa's Pick: Seal Rock at the Oregon Coast

Seal Rock, OR

I love the Oregon Coast. I grew up there, and the Pacific Ocean will always have a special pull for me. As it turns out, it's one of my favorite things to photograph too. The sea and the shoreline are full of picture opportunities, from wide angle landscape shots of the beach, the waves, and the winding roads, to great wildlife photos of birds, starfish, and sea lions. It's a place where you can find something to photograph with just about any focal length lens. It's often misty (great for moody photos) or overcast (great for even lighting). But when it's sunny, watching the sun set into the ocean while the sky changes to a twilight blue is wonderful too. Have I talked about it enough yet? I could go on, but I won't. In this case we were at Seal Rock (we did not see any seals, so if you go there don't necessarily expect them) in late afternoon. It was sunny but not too harsh, and I took about a million photos. This was just one of the ones I liked, because I think you can feel the ocean a bit through it. Here are my settings:

Camera: Nikon D610

Lens: 50mm

Exposure: 1/1250

ISO: 320

Aperture: 8.0

White Balance: Auto

Watch out for more Oregon Coast photos, because I really do love it that much. I hope you'll consider visiting, because I do think it's a special place!

オレゴン天文台 - Pine Mountain Observatory (pt2)

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前回に引き続き、マウンテンオブザーバトリーでの写真です。

ここでの夜は、人生で一度も見たことないような夜空でした。大阪出身のため、夜も光が絶えることがなく、星もメインのものが見えただけでも「今日は星がよく見えるな」と思っていました。ここでは、ミルキーウェイが肉眼で確認でき、iPad のアプリで見ているくらいハッキリと星座が見えています。

写真も出来るだけ見たままのものをと思い撮りましたが、写真では伝わらないほどの星空でした。すでに山火事の煙がエリアに流れてきていたので、この場所に行く場合は、乾燥して山火事の可能性が高くなる夏の終わりよりも、6月くらいに行く方がいいかもしれないですね。

ウェブサイトによると、5月の下旬から9月最終の金曜・土曜まで訪問でき、金曜・土曜日に訪問可能なようです。8人以上のグループで訪問する際は、先に電話してくださいとありますが、すでに他のグループがキャンプ場を予約してしまっていないかをを確認するためにも、先に電話しておくことをお勧めします。また、募金ベースではありますが、1人につき$3の募金をお願いしているようなので、キャッシュを持って行った方がいいかもしれないですね。

オレゴンで星空を見たい人は、是非パインマウンテンオブザーバトリーに行ってみてください。

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This is the second part of our visit to Pine Mountain Observatory. (1st part here)

This night sky wasn't like anything I have ever seen before. I am from Osaka (the second biggest city in Japan), and the city lights never go off. Because of this, I grew up seeing only the major stars (maybe just a few in the sky on a good day). In the sky here at PMO, you can see the Milky Way very clearly, and the constellations in the sky are something you thought you could only see on your iPad app.

This was our first time taking photos of the night sky, and I think we got pretty decent photos considering. However, these do not do justice to just how incredible this night was. Apparently, at the time of our visit, smoke from Canada was already coming in, and it wasn't as clear as it can usually be. (Are you kidding me?? It was amazing even so!!) My friends came here last year, and described that they felt like they need to dodge the stars because it was so clear and felt they were very close.

I would certainly go back there next year to see this clear night view. Because of the possibility of wildfires, I would suggest you visit this place in June. Also, make sure to go on or close to a new moon for the darkest skies and best view of the stars. Check their website for their open hours. Also, they want you to call them ahead of time for availability if you are bringing 8 people or more.

If you are trying out beautiful night sky camping, why not make this place your next destination!

 

Lisa's Pick: Alpaca Farm

 

Eugene, OR

I recently visited Aragon Alpacas, an alpaca farm in Eugene, Oregon. There I found this lovely lady, who was as obliging as she was photogenic. Most of the alpacas on the farm were curious but liked to remain a safe distance from us humans, but not this sweetheart! She came right up to me and even sniffed (and drooled on) my camera. Thank goodness my camera is somewhat water resistant. She also made this happy face, which I thought was expressive of the alpacas' general sense of chill happiness. They were all really sweet and calm. Taking photos was quite easy, as the alpacas were used to a lot of visitors and tended to stay pretty still. The only thing that was challenging was not getting too many in frame, as that turned out to make for very busy photos. I was happy with this picture because the focus is on her eyes, which I think emphasizes her facial expression. Here are my settings:

Camera: Nikon D610

Lens: 50mm

Exposure: 1/640

ISO: 1000

Aperture: 5.6

White Balance: Auto

Look at her little smile! I'm a major animal person and I love wildlife photography, so this trip was great fun. I recommend making friends with some alpacas if you have the opportunity!

オレゴン天文台への道のり - To Pine Mountain Observatory

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オレゴンで初の砂漠を経験しました。普段オレゴンでみる木とは全く違った種類の木が生えていて、アリゾナあたりに来たような感じでした。

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My first time experiencing desert in Oregon. By just looking at trees, you can tell, there are different eco-system in this area, and just looks vastly different from green Oregon that I know.

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古着屋で見つけたチぺワブーツ。バイクでの長距離移動や、ハイキングなどのアウトドアに大活躍しています。

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These Chippewa boots have gone through many miles on my motorcycle, and outdoor activities. One of the best finds at our local Buffalo Exchange.

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6時間程のバイク+車での移動後、パインマウンテンオブザーバトリー(天文台)へ到着!!ここはオレゴン大学の教授や助手が来て星を観察するために作られているらしいです。オレゴンで1番綺麗に星が見える場所というだけあり、びっくりするくらいの星空でした。ここでは、天体顕微鏡もたくさんあり、天文学に詳しい人たちが見ている星について教えてくれたりします。(肉眼で見える星のほとんどは太陽のような恒星って知ってましたか?僕は聞いてびっくりしました汗)本当にオレゴン1の名に全く恥じない星空でした。この次のポストに夜景を撮った写真を載せますね。

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After 6 hours of motorcycling and van driving, we finally got to Pine Mountain observatory. This placed is managed by University of Oregon, and professors and GTFs are conducting a research here. They are super nice, and seem to be very happy to tell you all about the stars that we are looking at. (Did you know all the stars we can see with our naked eyes are the suns?) This place is known for it's beautiful star sights. This place seems like someone decided to splash white paint all over the black sky. I will put some pictures Lisa took on the next post.

オレゴンコースト - Oregon Coast

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オレゴンコースト

オレゴンコーストは、バイクのイベントなどがある時を避ければ、ビーチ自体は割と人も少なく、動物を走らせてあげても大丈夫な場所となっています。

ドライブ好きな人にオススメの道は Highway 101!この道はコースト沿いに伸び、くねくねとした道を海を見ながら走れるので、バイクに乗る人にもオススメです。(日本人の感覚からいくと、結構スピードは出すので、ドライブが不安な人は、路肩が広いところに止まり、追い抜いてもらうと景色を楽しめると思います。)

この日僕らが行ったのは、ベーカービーチという場所で、フローレンスの街から少し離れたビーチです。ホースバックライディングができる場所を少し過ぎた場所からビーチに方に入れるようになっています。僕ら以外は誰もいなかったので、完全にビーチを独り占めでした。

こっちに来て気づいたのは、オレゴンコーストはとにかく寒いのです。(この写真は夏の終わりくらいに撮ったもので、1時間半くらい離れたユージーンはすっごい暑い時です。)パシフィックノースウエストは、元々カリフォルニアやマイアミのような場所ではなく、緑に囲まれるハイキングや、霧などで少し雰囲気のあるビーチを楽しむような場所として有名です。最近 Instagram などでもよく見る、パシフィックノースウエストのイメージに興味がある人には、一目で「なるほど。。これがパシフィックノースウエストね。。」とわかるオレゴンコーストはすごくオススメの場所です。

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Oregon Coast

The Oregon coast is a fantastic place to let your dog exercise because there are relatively few people and dogs unless there is an event (like a motorcycle or vintage car show, which seem to happen semi-frequently).

For those who are into driving/riding, highway 101 is very recommended. This road is right by the coast, and not too curvy so people need to worry about.

This day, we visited Baker beach which is close to Florence. This is on 101, and by a horse back riding trail. Since this beach less popular than others closer to downtown Florence, we did not have anybody around us for 2 hours. It was great for us to relax, and for me to practice taking pictures. (Lisa is becoming my personal mentor).

One thing I learned about the Oregon coast is that it is incredibly cold even in summer. (These photos were taken at the end of summer when Eugene was still very hot.) It is definitely not a place to wear cool swimsuits and bikinis and show off the bod, but the PNW is not really that kind of place to begin with. For those who enjoy the atmosphere of PNW, the Oregon coast is massively recommended.

 

Lisa's Pick: A Streetcar in New Orleans

New Orleans, LA

I was in New Orleans taking pictures for this blog, trying to capture the atmosphere of the French Quarter. As we were just wrapping up, it started to rain. Taking pictures of a city in the rain is one of my favorite ways to shoot urban environments, so I was pretty happy. I really wanted a picture of a streetcar, and in order to get just the angle and setup I wanted, I had to cross this street and awkwardly hover along the streetcar line probably five times. I'm sure I looked like a crazy person, but I ultimately got what I wanted - the streetcar, the criss-crossing lines of the cables above and the tracks below, and a light dusting of raindrops. Here are my settings:

Camera: Nikon D610

Lens: 50 mm

Exposure: 1/800

ISO: 1000

Aperture: 8

White Balance: Auto

P.S. It starting absolutely pouring very soon after I took this. Just in time!

日本旅行 - 滋賀の旅 (Japan Trip - Shiga Prefecture)

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初・滋賀県へ

毎年日本に滞在できる時間は限られているのですが、国内で一度は旅に行くことにしています。今年は(初) 滋賀県へ行ってきました。

滋賀のイメージは、琵琶湖というイメージしかなかったのですが、実際は、京都のような雰囲気を強く感じる場所でした。もちろん、京都と違い、京都のような街並み。。の場所を離れてしまうと、田んぼなどの平地が広がる兵庫県の柏原のあたりのような景色でした。(柏原の雰囲気もすごく好きですが)

今回回ったのは:

泊まった場所は:

でした。

この中僕がオススメするのは、近江八幡と池田牧場、一風変わったワインが好きな人はヒトミワイナリーです。

近江八幡はメインの場所が大きくないため、少し歩くだけで綺麗な景色を堪能でき、食べ物もすごく美味しかったです。池田牧場はジューラートで有名な場所で、夏は超オススメ。ヒトミワイナリーは、日本産の生葡萄を使っていて、味を整えるための人工物が入っていないため、味が変化しやすく、今まで飲んだワインとは違い、かなりクセのある味でした。オーナーさん曰く、ギリシャのビールが好きな人は大抵ここのワインも口にあうとのことでした。

滋賀は人もすごく暖かい感じがし、ヒトミワイナリーのオーナーさんからは、ワインやビールについて色々教えてもらいました。滋賀を訪れる際は是非行ってみてください。:)

<ENG> Heading to Shiga Prefecture

Every year, I have very limited time in Japan to travel but I try to travel to at least one new destination while I'm there. This year, I headed to the Shiga prefecture.

My previous image of Shiga was nothing more than "Lake Biwa" (the largest freshwater lake in Japan). However, during this visit, I realized it is kind of like Kyoto. I use the word "kind of" because unlike Kyoto, the Kyoto-like atmosphere is contained in a very limited space. Once you are out of this space, you will see Japanese traditional agricultural areas along with mix of traditional and modern housing.

Anyways, this time I visited the following places:

Where I stayed:

My recommendation is Omi Hachiman (food & view), Ikeda Bokujo (gelato & atmosphere), and Hitomi Winery. If you don't mind spending more for a hotel, Eigenji Onsen comes with a personal bath (one of the pics above), and it is a beautiful place to stay with delicious food. Also, I would recommend Hitomi Winery for raw wine with Japanese grapes. Although the unique taste of their wine might not be for everybody, it was tasted very refreshing to me (I'm not a very knowledgeable about wine - just FYI, lol).

People in Shiga were very warm and welcoming. If you are visiting the Japan Kansai region and have already visited Kyoto and Osaka, I would recommend to checking it out. :)

久ぶりの日本 - It's been a while Japan!

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久しぶりの日本!

実はこの写真自体は去年撮っていたのですが、SD カードが見つからず、なかなかアップすることができませんでした。(笑)

この年(2016年)は大阪の箕面から始まり、関西を中心に色々な場所を訪問してみました。

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It's been a while Japan!

These pictures were taken last year. I thought I lost my SD card with these pictures but I recently found it! (phew)

Last year, I started my journey in Minoh (箕面) Osaka. I used to live here but hardly ever walked around to see the beauty of it. This time, I was on my bicycle to get around its back alleys to see more of this place.

箕面の地ビール!"STOUT”は、ヨーロッパで賞をとったりして、かなり有名らしいです。いろんな種類があって美味しかった〜。

Local brewery in Minoh! Their beers (particularly STOUT) won awards in European contests for a few years straight.

箕面の滝は、阪急箕面駅の目の前からハイキングトレールがあるため、観光目的で来る人も多いです。滝の写真が撮りたい人は、朝早くに出ないと、人が多いため良い写真が撮りにくいかも。(上の写真は下の部分を切っていますが、僕が行った12時頃には、すでに人を入れずに景色全部を入れることは不可能でした(涙))

Minoh waterfall hiking trail starts right by Hankyu Minoh station. This is probably one of the most popular sightseeing places in this area. If you want to take a picture of the entire waterfall, I recommend visiting this place very early in the morning. I got there around 12 PM, and there was no way for me to take a picture without having a bunch of people in it.

この年に訪れたレストランの中で1番好きなカフェエズ!!メガネのレビューをしたブログポストもここで撮らせてもらいました。レビューのポストの写真には、一階の雰囲気が出ていると思います。店長のヨシさんとカズヨさんもすごくお人柄がよく、楽しい時間を過ごさせてもらいました。なんとなく雰囲気が海外っぽくて、海外生活をしているとすごく落ち着く感じがします。

My favorite restaurant from my 2016 Japan visit. Cafe EZE has a great vibe of abroad (which might not be something you are looking for if you are visiting from outside Japan, but I liked it). I used this place to take photos for my glasses review. That post captures the first floor of this restaurant, if you want to see more. The owners (Yoshi-san and Kazuyo-san) are such friendly people, and we had a great time spending time here.

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日本に帰ってきて一番びっくりしたのが、耐えきれないほどの湿気です。まさかここまで酷いとは思っていなかったため、いつも旅行に行く時と同じくらいしか持ってこなかったのですが、二日目からTシャツを買いに行かなくてはいけないほど暑いです。

オレゴンは、気温自体は大阪より高くても湿気がないため、動いてないのに息苦しい。。。ということはないので、夏はアメリカの方が過ごしやすいですね。

なお、日本の夏になれていると、アメリカに行った時の朝晩と、日中の気温の違いにびっくりするので準備の際はご注意を。(朝晩はジャケットが欲しいことがしばしばあります。)

 

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One thing I wasn’t too prepared for (and frankly nobody can be prepared for) is the humidity in Japan. It’s so interesting how this part of Japan is not as hot compared to Oregon, yet I sweat all the time even when I’m not moving around.

If anybody is thinking about coming to Japan, make sure to pack at least a few extra t-shirts. Once your t-shirt gets wet, it never really gets dry as long as you're wearing it. Also, there is almost no temperature change at night, so it is all heat, all the time. Do make sure wherever you are staying has a solid air conditioner, otherwise, you will be exhausted from sleep deprivation.

I never really thought about this but coming back from a different country, I find that Japan really is a beautiful place to be.

Lisa's Pick: Sunset on the McKenzie

 

McKenzie River, OR

On our way back from a star-viewing trip (which was the most magical photography experience of my entire life so far, but that's a story for another, much longer post) we stopped off somewhere along the McKenzie River to see the sunset. I took this picture by nearly laying my camera in the water, and I don't have an articulating screen so there was a lot of guesswork happening. It seems like guesswork sometimes pays off, because I really like the result here. I think the focus transition between background, middle ground, and foreground give the photo depth, and I love the gold light from the sunset reflected off the water, which just looks so liquid. Of course water IS a liquid, but here you can really see how it flows and moves. Here are my settings:

Camera: Nikon D610

Lens: 50 mm

Exposure: 1/1600

ISO: 400

Aperture: 7.1

White Balance: Auto

This picture makes me want to walk into the water like some kind of fantastical river selkie, slipping into the amber sunset waves.

山火事中のオレゴン州 - Oregon and Wild Fire

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山火事中のオレゴン州

ここ数週間、カリフォルニア州とカナダから始まった山火事の煙がオレゴン州にもずっと入ってきています。前も見えないし、息もしにくいし、「過ごしにくいな〜」と思っていました。これに追い打ちをかけるように、数週間前にオレゴン州マウントフッド周辺でも山火事が起こったことで、煙は著しく増加、EUGENE ではガスマスクをつけて外に出ている人も出てきています。

そんな中、バイクで Springfield から Marcola Rd を2時間ほど走ってきました。大丈夫なんですか?うん、おそらく大丈夫ではなかったと思いますが、家にいても煙たかったので、どうせなら楽しい時間を過ごしながら煙たい思いをしようと思い行ってきました(w)

写真でも見えると思いますが、本当に前が見えず、肺癌まっしぐらな気がして、息するのが恐ろしい状態になっていました。雨で知られるオレゴンでは珍しく、暫くの間雨が降っていないため、煙がひかず、写真で見返してみるとウォーキングデッド (Walking Dead) のワンシーンみたいになってます。おそらく秋に向けて煙は引いてくると思いますが、山火事って本当に怖いな〜と思う夏でした。

 

Wild Fire in Oregon

It's been a few weeks since the smoke that originated in California and Canada came to Oregon. While It had been a little uncomfortable, it was manageable until the wildfires started in Oregon. It has been super hard to breath, and naturally there have been many people driving around with their amazing masks on.

We naturally took this as an opportunity to have the road to ourselves regardless of the respiratory consequences, and went for a ride. We went on Marcola Road for about 2 hours during this smoky situation. You can probably tell from the pictures - it really was that smoky. Parts of our roads were even hard to see to ride safely. The smoke is much better now, thankfully, but the wildfires are still burning. I have no idea how long these wildfires will last but hopefully for our state they will be gone very soon.

Looking back at these pictures, they totally have a zombie apocalypse feel to it. I suppose that's one interesting thing to come out of the very hazy atmosphere!

 

 

Lisa's Pick: Ducks in DC

Washington DC

I live in Oregon, so naturally I like the Oregon Ducks. I was pretty excited to find this shot on a trip to DC, partially because "Go Ducks!" but mostly because of the sense of perspective and the beautiful color of the reflecting pool. Of course I edited this in Lightroom as I always do, but the pool really was this moody blue/green/grey. In terms of subject, I enjoyed blending the everyday mundanity of the duck with one of the most instantly recognizable American landmarks, the Washington Monument (the Capital Building is peaking in there too). Here are my settings:

Camera: Sony A6000

Lens: 19 mm

Exposure: 1/200

ISO: 100

Aperture: 13

White Balance: Auto

I found that, as a visitor and someone interested in governance and policy (really), DC has a kind of magical quality to it. It's fascinating to be right where our highest levels of government operate. And outside those halls, life continues as anywhere else - people in the park and ducks in the reflecting pool.

ポートランド周辺の綺麗な町 - Beautiful little town by Portland

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ポートランド付近の可愛い街

最近ポートランドはアメリカ国内でも、日本でもすごく人気があるようですね。すっごく綺麗で温かい雰囲気があり、アウトドアもできるので、今まで知られてなかったのが不思議なくらいですが。

ここ最近の人気と並行して、トラフィックがとんでもないことになっているので、シアトルからユージーンまで車で移動していたこの日は、ポートランドの南に位置している小さな街で休憩することにしました。

この街はサイズが小さいため可愛い雰囲気があり、そのくせ下の写真で道を渡っている人のようにポートランドっぽい感じもするすごくいい場所でした。

倒れそうなくらいお腹が減っていたため、写真に撮ってくるのを忘れてしまったのですが、ここではオーコナーズレストランというところで食事をしてきました。食事もすごくおいしく、地元の食材を多く使っているということで、こだわりもある感じがしました。アメリカに来て、ポートランドのトラフィックに引っかかるのが嫌な人にはオススメの場所です。

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Beautiful little town by Portland

Portland is such a beautiful and vibrant city. I know it's been getting popular for the past few years both in the U.S. and Japan, which is not a big surprise. Here, we were a little south of it, and found a cute place to take a break from our trip from Seattle to Eugene. Although this is a tiny place, it still has its vibe.

Unfortunately, we did not take any pictures of our food (yup! We were starving and completely forgot about pics) but we had an early dinner at O'Conner's restaurant. Their food was fantastic, and one of the places I would highly recommend for a Portland like experience without going through massive traffic.

 

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ブループールハイキング - Blue Pool Hiking

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自然の美しさ

ここ数ヶ月、オレゴン州の色々な場所を訪れています。この日は、ブループール(青い湖)と呼ばれるマッケンジーリバー沿いのハイクに行ってきました。片道約40分〜1時間ほどかかるこのハイクの目的は真っ青の水をこの目で見ること。

この日は、日本から帰ってきた翌日で疲労困憊でした。誘いがあった時はかなり迷ったんですが、ハイキングパスの綺麗さと、本当に真っ青な水を見ると、無理してでも来てよかったなと思います。

昔は人工的に作られたものに興味があったのですが、現在の環境状態を見ても、何千年もかかって自然にできたものを楽しめるうちは自然の良さを紹介していきたいなと思っています。

人生は一度しかないので、後悔しないようにできるだけ感動できるものを見て回りたいですね!

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Beauty of nature

I have been traveling around Oregon to see what this place offers. Today, I went to Blue Pool for some inspiration. This place starts with about 40 mins - 1 hour of hiking, and then you are presented with an amazingly beautiful, blue pool of water.

I had just came back from a trip to Japan, and I was physically exhausted. To be honest, I wasn’t quite sure if waking up early and walking 2 hours (going up and coming back) was worth it until I experienced just how beautiful this hike was and how amazing the view of Blue Pool was. Especially coming back from Osaka where you don’t see much greenery, this place took my breath away.

Nature is just increadibly beautiful. I used to like spending time surrounded by artificial structures, and I still think there is a place for that. But, there is something about being in a place that took a few centuries to form.

Life is too short! I am ready to witness all the beautiful places in this world!!

 

日食 in オレゴン - Eclipse

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オレゴンで日食を見た

今年は、オレゴンで皆既日食がありました。本当はバイクでカナダへキャンプに行く予定でしたが、オレゴンで過去最高の交通渋滞が起こり、ハイウェイが全く動かなくなってしまうということだったので断念。バンクーバーでのキャンプは逃しましたが、その代わりに(オレゴンでは)一生に一度という皆既日食を見てきました。

少し北上すれば100%重なっているところが見れますが、99%は見れるという大学のキャンパスからでもオッケーと判断。「おっ」という瞬間はわずか2分ほどしかないとはいえ、朝10時にもかかわらず、だんだん周りが暗くなり、薄暗いオレンジのフィルターをかけたようになっていく様子には不気味さを感じ、科学者がいなかった頃は、人はこれ見てパニックになってたんだろうな。。とか考えてました。

今回は写真を撮ると思ってなかったので、日食用のメガネをレンズに乗せた状態で撮っていますが、もし次回機会があれば、レンズのフィルターをそれ用のものにして写真を撮ってきたいと思います。

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Eclipse in Oregon

We had a total eclipse here in Oregon this year. I was planning on going up to Canada on my motorcycle during this time to camp with my friends. Unfortunately, we were expecting a million visitors for this event, and I-5 was expected to come to a complete stop, so I had to give this plan. (Nobody wants to stuck in a traffic on their motorcycle in a state where riding between cars are illegal.)

This gave me an opportunity to hang out with my family and friends to watch this "once in lifetime" (in Oregon) total eclipse from my home campus. We thought about going up to Corvallis for 100% totality but we decided to stay in Eugene as we were able to see 98-99% totality from here.

A moment of "OMG" lasts about a minute and half, which goes to show how fast things are moving in outer space. Still, the gradual change to darkness with an orange filter-like color, and the temperature drop, was very uncanny. This experience made me think how people reacted to this event before science explained what it was.

Weekend Motorcycle River Ride

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Weekend Motorcycle Ride Up to North Mckenzie River

We headed north on the Mckenzie River on my motorcycle. (Lisa took our car with our dog.)  It was such a blast going up there on winding roads with beautiful nature to look at while riding.

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マッケンジーリバー週末ツーリング

マッケンジーリバー沿いを北に向かってひたすら走ってきました。(リサは犬を連れて車で同じ場所に向かいました)ユージーンからだと、自然が豊かな道を北上すること約1時間ほどの場所です。

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Motorcycles might not be the safest but it's so much fun, and it gives you a different connection to nature from any other vehicle via sight, smell, and wind that wants to blow you off of the motorcycle.

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バイクは安全な乗り物ではありませんが、視覚、嗅覚、バイクからぶっ飛びそうになる風を体で受けるたびに、車とは全く違った自然とのコネクションのようなものを感じます。今は雪の日以外バイクで仕事・遊びに行っています。

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<Behind the Scene>

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Look how Lisa struggles to keep Sophie in our frame. It's not easy to keep your dog in the frame while said dog is extremely distracted. Ah, joy of having an untrained dog!

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うちのソフィーは長時間集中することができないため、写真のフレームに入れるのにびっくりするくらいの時間がかかります。(上:フレームに入れたいのに、何かを見つけたソフィーの図)これも犬を飼う楽しみの一つ。。。かな!

Hope everyone is having great adventures!!

Lake Party in Washington

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What to wear for an American lake party

We went to a lake in Washington for our nephew’s birthday party. I had a wonderful time there in Washington but I made a few newbie to the U.S. mistakes which I would love to share.

Lake party does not mean “lake” the Japanese sense.

I remember going to lakes (I used to fish all the time) in Japan. My image of a lake is something either you look at from an asphalt shore or go into a forest to find a “lake,” which is equivalent to a “mud puddle.”

Because of this expectation, I fully equipped myself with:

  • T-shirt
  • Waxed denim
  • A pair of Converse

As soon as I stepped out of our car, I realized that I was already in deep sh*t. People were walking around in their swimsuits while they carried beachballs under their arms. I’m right there with them very heavily dressed, and not willing to go into the water as waxed denim is hard to roll up high enough to not get soaked and spend the next few hours feeling miserable.

So, here is what I would have done if I knew the situation correctly:

  • T-shirt
  • Swimsuit
  • Light colored denim shorts over swimsuit
  • A pair of sandals

Well, at least I know what to wear next time. :) What do you like to wear for a lake party?

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アメリカのレイクパーティーでは何を着るべきか?

先日ワシントン州にてレイクパーティーに行ってきました。すごく楽しい時間を過ごすことはできたのですが、アメリカのレイクパーティーを全く理解していなかったため、完全に浮いた存在になってしまったので、今回は失敗談を紹介したいと思います。

レイクパーティーは日本人の感覚とは全く違った

昔は日本でバスフィッシングによく行っていたため、レイク。。と聞くと、ため池であったり、大きくても泳ぐ気はしない琵琶湖のようなイメージがありました。

このイメージで行ったため、この日着ていたのは:

  • Tシャツ
  • ワックスが塗られたデニム
  • コンバース

でした。

実際に到着してみると、ものすごく綺麗な湖で、向こう岸が見えないため、ほぼ海のような感じでした。ビーチのように設備されていて、ビーチボールのコートが複数設備されており、みんなほぼ水着で歩き回っている感じです。車から降りた瞬間に「あっ、失敗した」と思いました。ワックスでコーティングされているため、デニムを捲り上げることも難しく、向こうで待ち合わせした人たちも「え、なんかすごい格好できた。。」という雰囲気を出しているため、気まずさは満点でした。

上記の理由から、次回レイクパーティーに行く時は:

  • Tシャツ
  • 水着
  • 浅い色のデニムショーツ
  • サンダル

くらいでいきたいと思います。

次回のためのいい勉強ができたと思い、今回は良しにしました。日本でレイクパーティーってあんまりやらないイメージがあるんですが、結構あるんでしょうか

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Polette California Collection Review

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Polette California Collection

I teamed up with Polette to review this gorgeous pair of glasses from their California collection. Before I go into my review, I think it’s worth mentioning that when I got this pair, I thought they were too good for the price. Therefore, I took some extra time to do this review to find their flaws. (Personally, I think a negative review is just as important as the positive one.)

I spent an extra week (about 3 weeks total) to review this pair, and I have to say so far, I am very impressed by this pair. Usually, at this price point, the frame is flimsy and you can hear the sound of plastic forced to move while trying to put them on.

It might be because this California collection is a metal frame, but I can’t feel the cheapness in the frame at all. This is very impressive for $49.99 USD glasses. I had to say it because even though I received these glasses for free, I was genuinely impressed by them.

So here is my review:

Style & Line-up Once you open up their website, you will instantly find a lot of collections, including the pair I’m wearing on this post. What I like about their collections is that you can pick conservative frames, however, you can also pick very unique frames such this one. Because of this, it is very likely that one can find the style that he/she wants to try for the next pair.

Comfort My face shape is oblong/diamond meaning I have relatively shorter face horizontally but it is long vertically. For this face shape, these glasses were just perfect. However, for people who have rounder face shape, there's a chance this particular pair might feel slightly tighter around your temples. I'm not 100% sure about that, but I recommend looking for a pair that suits your face type.

Price They have variety of prices on their website, however, most of them run from $20~$40 USD, and single vision lens adds another $9.99 for this plus shipping cost. (They have a worldwide $5.99 USD delivery charge.) This brings the cost of one pair to around $35~$55 ish, and the California collection to be around $65, which is not bad at all for a pair of glasses with this quality.

Verdict I am very surprised to find out that a pair of glasses with this price can be this good. This pair was given to me from the good people at Polette. (Thanks Polette!!) However, I have no doubt that I would purchase another pair from them sometimes soon to feel fresh all the time. Oh, and for those who need a computer glasses, they have a whole different collection here.

Go check out Polette!

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前回に引き続き、今回もメガネのレビューです。今回は Polette とチームアップし、彼らの California Collection をレビューしました。このレビューは、本当は2週間ほどでアップする予定だったのですが、なかなかネガティブな場所が見つからなかったため、かなり時間を要してしまいました。(ネガティブな場所を見つけるのは、レビューをする中ではポジティブな部分より大事だと思っています)

というわけで、3週間以上かけ続け、ネガティブなところを探しましたが、嬉しいことに?無理やり見つけた掛け心地以外は全く文句はなく、安いプラスチック製のメガネのようなきしむ音もしません。(このメガネはメタルフレームであるからの可能性もありますが。。)この値段であれば、とてつもなく完成度の高いメガネだと思います。それでは、かなりハードルを上げておいて、レビューに入りたいと思います。:

スタイル&ラインナップ Polette のウェブサイトを開くとすぐにわかりますが、ここでは、いろいろな形・質感・大きさのメガネを見つけることができます。このショップのいいとこは、今回れビューをした、比較的おとなしい形のメガネもさることながら、かなり奇抜な形のメガネや、フレームが木造のものまで購入することができます。これだけの形が揃っていると、誰でも「あっ、いいかな」と思えるフレームが見つかることはほぼ間違いなく、おもしろみもあるため、性を問わず気分を変えるためのメガネも購入することができます。

快適さ 3週間かけ続けて、唯一問題が出る可能性のある部分としてあげるのであれば、ここだと思います。僕は縦長の顔の形をしているため、横は比較的細く、縦に長い顔なのですが、California Collection に関しては、横の幅がないため、丸型の顔の人が長時間かけると問題が出る可能性があるのではないかと思います。そのため、この形は、横幅があまりない人にオススメです。

値段 Polette のコレクションは、平均的に $29.99~$49.99 USD になっています。そのため、日本円に直すと約3000円〜5000円くらいになり、これに$9.99 ~ のレンズがつきます。世界中 $5.99 の送料であるため、現時点で $39.99 のメガネと $9.99 のシングルビジョンレンズを買った場合、5640円くらいになります。個人的には、この値段でこのクオリティーであれば、全く文句がない値段だと思います。

結論 あり得ない値段!というわけではないですが、この値段であれば、今ままでかけた中では一番クオリティーは高く、色々な形が楽しめるため、とても良いブランドだと思います。今回僕がかけているメガネは Polette から頂いたものですが、個人的に木造のフレームやもうちょっと変わった色のものを購入したいと思っています。また、コンピューター用のメガネを探している人は、このリンクから見つけることもできます。

新しいメガネで気分一新したいけど、あんまりお金を出したくない。。。という人は Polette オススメです。

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